В поисках философского камня


Созрела новая порода,
— Угль превращается в алмаз.

А Блок

Давняя мечта людей — научиться одни вещества преобразовывать в другие. Но если, скажем, немецкий поэт Гёте словно ждал, когда "по своему почину" природа позаботится о нас: "Глянем поглубже в расщелины скал: тихо в кристаллах растет минерал", то россиянин М. Волошин предчувствовал нетерпение человека, его стремление взяться за "переделку" веществ самому: "В едином горне за единый раз жгут пласт угля, чтоб выплавить алмаз".

В чистом виде эта мечта воплотилась в поисках философского камня, с помощью которого алхимики пытались превратить свинец в золото. Цели они не добились, зато много полезного оставили в наследство будущим поколениям химиков.

Путем наблюдений и многочисленных опытов люди за столетия обучились изготавливать искусственные материалы — ведь таковыми являются и бронза, и обожженная глина. Но многие вещества, не встречающиеся в природе, обнаружены случайно, открыты неожиданно. Не одно изобретение в этой области стало результатом стечения обстоятельств: вытекшего из разбитой колбы раствора, взрыва в лаборатории, невыключенной горелки. Удивительные случаи, приводящие к находкам, происходят и по сей день. Но...

Если сравнить долю "нечаянных" изобретений новых веществ с долей вычисленных, запрограммированных, то видно, как вторая неуклонно растет со временем. Нас все больше окружают "предсказанные" материалы. А потребности завтрашнего дня диктуют задачи, которые надо решать уже сегодня, и где подсказки следует ждать не от природы, а, скорее, от компьютера, за которым сидит человек.

Мы словно находимся в положении героини пьесы Н. Гоголя "Женитьба", составляющей портрет идеального жениха. Губы — от одного, нос — от другого, еще бы развязности третьего да дородности четвертого. Похожим образом люди пытаются синтезировать несуществующие пока материалы, сочетающие, казалось бы, несовместимые черты.

Что ж, заглянем в "каталог" искусственных веществ, как уже порожденных нами, так и только ждущих появления на свет. И начнем, конечно, с алмаза...

Rambler's Top100
© 2017 Материалы, их получение и применение